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El gran capital argentino: la energ铆a nuclear

By 1 octubre, 2023diciembre 5th, 2023No Comments

Esta semana asumi贸 el argentino Rafael Grossi como Director General de la Organizaci贸n Internacional de Energ铆a At贸mica (OIEA). Argentina es uno de los pocos pa铆ses del mundo con un importante desarrollo nuclear. Esto permitir铆a, con decisi贸n estatal, el crecimiento de un nicho millonario y de alto valor agregado. Adem谩s de ser una gran oportunidad geopol铆tica

En cuestiones de desarrollo nuclear聽Argentina puede sentarse a hablar con las grandes potencias.聽Esta semana asumi贸 por cuatro a帽os m谩s, el argentino Rafael Grossi como Director General de la Organizaci贸n Internacional de Energ铆a At贸mica (OIEA). 脡ste confes贸: 鈥淨ue yo sea el director del OIEA es expresi贸n de聽un pa铆s que tiene una voz en un sector de alto nivel tecnol贸gico鈥. Este es el organismo de referencia a nivel mundial, en materia de cooperaci贸n cient铆fica y t茅cnica, en el聽uso pac铆fico de la tecnolog铆a nuclear.

Que Argentina se encuentre en esta posici贸n no es casualidad. Es producto de algo inusual para este pa铆s:聽una pol铆tica de Estado. La cual comenz贸 hace m谩s de setenta a帽os atr谩s, por iniciativa del Estado Nacional, con la creaci贸n en 1950 de la Comisi贸n Nacional de Energ铆a At贸mica. Su primera actividad fue la聽construcci贸n de la Central Nuclear Atucha I entre 1968 y 1974. Argentina fue el primer pa铆s de Am茅rica Latina en operar una central nuclear.

Durante los a帽os siguientes se construy贸 la Central Nuclear Embalse en la provincia de C贸rdoba. Y se iniciaron las obras de Atucha II adem谩s de desarrollarse un m茅todo de enriquecimiento de uranio.聽A inicios de la d茅cada de 1990, el gobierno de entonces decide suspender el programa nuclear.聽脡ste es retomado nuevamente en 2006, mediante un plan de reactivaci贸n, que buscaba continuar con su desarrollo.

Es entonces cuando se finaliza la聽construcci贸n de Atucha II, que comienza a funcionar en 2014. Adem谩s, se extiende la vida 煤til de la planta nuclear Embalse y se retoman las investigaciones para el desarrollo de un聽prototipo de reactor Carem (Central Argentina de Elementos Modulares), una planta nuclear de baja potencia.聽Hoy es la estrella y la promesa de una industria nuclear nacional聽de punta y de exportaci贸n. De ella hablaremos m谩s adelante.

El soci贸logo estadounidense Immanuel Wallerstein, fallecido en 2019, interpret贸 la din谩mica del sistema internacional llam谩ndolo 鈥渟istema-mundo鈥. De acuerdo con su teor铆a, en 茅ste, existen tres categor铆as de pa铆ses:聽centrales, semiperif茅ricos y perif茅ricos.

Las naciones centrales son aquellas desarrolladas, industrializadas y ricas que elaboran productos complejos gracias a m茅todos de producci贸n de alta tecnolog铆a. Aunque dependen de las naciones perif茅ricas. 脡stas 煤ltimas son pobres pero cuentan con materias primas, productos agr铆colas y mano de obra barata. Por ello,聽proporcionan al centro y, a la semiperiferia materias primas, productos y mano de obra a bajo precio.

En tanto,聽las naciones semiperif茅ricas cuentan con caracter铆sticas sociales y econ贸micas de las otras dos categor铆as. Estos pa铆ses del medio, tienen niveles medios de riqueza y gozan de cierta autonom铆a y diversidad econ贸mica. Podemos debatir聽en cu谩l de las dos 煤ltimas categor铆as聽se encuentra hoy Argentina. Aunque el pa铆s debe aspirar, en este contexto, a聽pertenecer a la semiperiferia como manera indispensable para lograr su crecimiento y desarrollo.

En los 煤ltimos a帽os, la energ铆a nuclear pas贸 a considerarse seriamente como聽una energ铆a de transici贸n para salir del uso de los combustibles f贸siles.聽Esto marca una gran oportunidad para este sector. Cada vez son m谩s los gobiernos interesados en sumarse a la descarbonizaci贸n de su matriz energ茅tica. Entonces,聽Argentina puede aprovechar su desarrollo nuclear para enfocarse dentro de un nicho millonario, de alto valor agregado y en expansi贸n a nivel global.

Volvamos ahora a la gran promesa que nombramos m谩s arriba:聽el Carem.聽Es un reactor nuclear de dise帽o y desarrollo exclusivamente nacional cuyo recorrido viene de la d茅cada del 80. Hoy es uno de los proyectos m谩s avanzados del mundo para聽contribuir en la transici贸n de la matriz energ茅tica global.聽Dentro de la industria nuclear se lo categoriza como Reactor Modular Peque帽o (SMR). Esto es lo que lo hace atractivo.

Su caracter铆stica es ser m谩s econ贸mico y m谩s r谩pido de poner en funcionamiento que las centrales tradicionales.聽El Carem puede generar 32mw, potencia suficiente para cubrir las necesidades de una poblaci贸n de 120.000 habitantes. Y adem谩s cuenta con algunos componentes de dise帽o completamente originales.

Su construcci贸n se encuentra con un avance de obra de casi el 80 por ciento. La mayor parte de los insumos, componentes y servicios para su realizaci贸n son provistos por empresas argentinas. La presidenta de la Comisi贸n Nacional de Energ铆a At贸mica (CNEA) Adriana Serquis, explica que en el mundo probablemente haya setenta proyectos similares pero聽鈥渕uy pocos tan avanzados como el argentino.聽Si podemos finalizarlo antes de 2028 vamos a contar con una ventaja competitiva enorme鈥.

El Director de la OIEA, Rafael Grossi, se expresa en el mismo sentido cada vez que puede: 鈥淗ay un fuerte inter茅s en los reactores peque帽os y modulares, que son m谩s flexibles, y聽Argentina es uno de los pocos pa铆ses que lo est谩 desarrollando鈥. Y agreg贸 que 鈥渁 partir del momento que la Argentina pueda concretar el prototipo del Carem de 32mw se van a abrir posibilidades comerciales enormes鈥. Adem谩s de generar exportaciones, inversiones, conocimiento, desarrollo y valor agregado,聽para Argentina es una gran oportunidad de influencia geopol铆tica.

Uno de los desaf铆os m谩s recientes que tuvo el sector nuclear argentino fue la聽reparaci贸n de Atucha II.聽La central nuclear estuvo diez meses sin operar por un desperfecto detectado en octubre de 2022. Los especialistas calcularon que iban a demorar cuatro a帽os en repararlo. Pero聽a fines de agosto pudieron volver a ponerlo en servicio聽y reanud贸 la entrega de energ铆a a la red el茅ctrica.聽Debido al corto plazo de restauraci贸n, el ahorro fue veinte veces menor al de la soluci贸n primaria. Una gran satisfacci贸n.

El ingeniero Jos茅 Luis Ant煤nez, presidente de Nucleoel茅ctrica Argentina, empresa estatal encargada de Atucha II, expres贸 que 鈥渓a concreci贸n de este desaf铆o no solamente marca un nuevo hito para la industria nuclear argentina, sino que tambi茅n聽confirma las capacidades cient铆fico-tecnol贸gicas del pa铆s para llevar adelante proyectos complejos de ingenier铆a”.

Si consideramos a Argentina como un pa铆s semiperif茅rico, esto no es m谩s que una demostraci贸n de las capacidades con las que cuenta. Hay un invaluable capital humano, en este caso, en el campo nuclear pero que sin dudas se extiende a otras 谩reas.聽Es 茅ste indispensable para el 茅xito de cualquier empresa y econom铆a de una naci贸n.聽Un capital con el que hay que ser muy cuidadosos porque, es sumamente dif铆cil de construir, pero muy simple y f谩cil de dilapidar.

Nota completa en Rosario 3

Publicado el 01 octubre, 2023

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