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Detector de metales pesados

By 1 junio, 2020octubre 14th, 2020No Comments

INVESTIGACION Y CIENCIA

A fin de optimizar el proceso, Emily Hanhauser, ingeniera mec√°nica del Instituto Tecnol√≥gico de Massachusetts, y sus colaboradores han desarrollado un sencillo dispositivo para tomar muestras que se puede fabricar por menos de dos euros. El sistema consiste en un mango de pl√°stico unido a una especie de h√©lice hecha de malla de pol√≠mero, en cuyas palas hay compartimentos con microesferas de una resina capaz de absorber los iones de los metales pesados. El dispositivo se agita en el agua y luego se seca con un pa√Īo o al aire. Al sumergir las palas en una soluci√≥n √°cida, se liberan los iones absorbidos y puede medirse su concentraci√≥n.

A diferencia de las muestras de agua contaminada, que se consideran peligrosas, el nuevo dispositivo puede enviarse por correo a los centros de an√°lisis sin correr ning√ļn riesgo. Y sus inventores aseguran que es capaz de arrojar resultados tras dos a√Īos de almacenamiento. En los experimentos, el instrumento reflej√≥ con precisi√≥n las cantidades de cobre, n√≠quel, plomo y cadmio a√Īadidas a diversas muestras de agua, seg√ļn refirieron los investigadores el pasado marzo en la revista Environmental Science and Technology.

Lo ideal ser√≠a poder realizar un an√°lisis detallado de la calidad del agua cerca de la fuente, para no tener que enviar las muestras, se√Īala Hanhauser. Sin embargo, las herramientas dise√Īadas para ese prop√≥sito no logran cuantificar niveles suficientemente peque√Īos de contaminantes y sus resultados a menudo presentan grandes variaciones, asegura la investigadora. El instrumento desarrollado por su grupo podr√≠a brindar a las comunidades m√°s apartadas y a los propietarios de pozos ‚ÄĒque en Estados Unidos son los responsables de controlar la calidad de su agua‚ÄĒ una alternativa viable para no tener que transportar vol√ļmenes considerables de muestras l√≠quidas a grandes distancias. Un modelo m√°s avanzado del dispositivo tambi√©n podr√≠a medir grandes aglomeraciones de metales contaminantes, a√Īaden los autores.

¬ęCreo que podr√≠a ser una buena herramienta de diagn√≥stico, debido a su reducido coste, buenas cifras de recuperaci√≥n de metales y superioridad sobre las pruebas de presencia/ausencia¬Ľ, valora Siddhartha Roy, ingeniero ambiental del Instituto Polit√©cnico de Virginia, que estudia la tristemente famosa agua potable de Flint, en M√≠chigan (origen de una crisis de salud p√ļblica que se remonta a 2014), y que no particip√≥ en el nuevo estudio.

¬ęPuedo imaginarme una versi√≥n mejorada del dispositivo que sirva para detectar metales concretos tras un vertido.¬Ľ

Rachel Crowell

Fuente:¬†MELANIE GONICK, INSTITUTO DE TECNOLOG√ćA DE MASSACHUSETTS

Publicado el 01 junio, 2020

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